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인천항서 여왕 붉은불개미 포함 수백마리 발견...방역당국 비상
사진= 농림축산식품부 제공

인천항 컨테이너터미널 야적장에서 7일 여왕 붉은불개미를 비롯해 수백마리가 추가로 발견되면서 방역당국에 비상이 걸렸다.

정부는 국내 최초로 여왕개미가 발견됐지만 초기 단계의 군체이기 때문에 확산 가능성은 작을 것으로 보고 방역에 총력을 기울이고 있다.

농림축산식품부는 이날 환경부·농촌진흥청 등 관계기관과 학계 전문가가 참여하는 합동 조사를 펼친 결과 인천항 컨테이너 야적장 최초 발견지점에서 여왕개미 1마리, 애벌레 16마리, 일개미 560여 마리가 추가로 발견됐다고 밝혔다.

앞서 방역당국은 전날 오전 인천항 야적장 바닥틈새에서 붉은불개미 일개미 70여 마리를 발견해 발견지점 주위에 적재된 컨테이너의 이동을 제한하고 소독 후 반출하도록 한 상태다.

합동 조사단은 최초 발견지점을 조사하고 붉은불개미의 유입시기를 올해 봄으로 추정하고 있다.

또 군체 크기가 작고 번식이 가능한 수개미와 공주개미가 발견되지 않아 아직 초기단계의 군체로 판단하고 있어 확산 가능성은 높지 않은 것으로 보고 있다.

하지만 날이 더울수록 붉은불개미의 번식과 움직임이 활발해지는 만큼 방역당국은 긴장의 끈을 놓지 않고 방역에 총력을 기울이고 있다.

검역관들은 시멘트를 뜯어내는 등 야적장 바닥을 촘촘히 검역하고 발견지점 주변에는 점성이 있는 페인트와 개미잡는 약제로 방어벽을 설치하고 반경 200m 안의 컨테이너는 소독한 뒤에만 빼낼 수 있도록 했다.

붉은불개미 발견은 지난해 9월 부산항 감만부두에서 눈에 띈 이후 이번이 여섯 번째다. 인천항의 경우에는 지난 2월 보세창고에서 일개미 한 마리가 나온 적은 있지만 이번처럼 야적장에서 떼로 발견된 건 처음이다.

농림축산검역본부는 “추가 발견지의 조사가 끝나면 정확한 판단이 가능할 것”이라며 채취한 붉은불개미가 어느 나라에서 유입됐는지 등을 조사하고 있다.

붉은불개미는 '살인 개미'로도 불린다. 꼬리 부분의 날카로운 침에 찔릴 경우 심한 통증과 가려움증을 동반하고 심할 경우 현기증과 호흡곤란 등으로 사망에 이르기도 한다.

 


 

이종범 기자  jblee@incheonnewspaper.com

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